Vito 108 E, la precursora de la eVito, se fabricó en 1996 y sus datos podrían pasar por los de un modelo actual

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La Vito 108 E es una mirada curiosa hacia el pasado eléctrico, concretamente a 25 años atrás. Entonces, se fabricó la primera Vito eléctrica, sobre la base de la generación inicial de la furgoneta de combustión. Tenía una capacidad de hasta ocho personas y una carga útil de 600 kg. Sus datos de referencia en rendimiento: velocidad máxima de 120 km/h y autonomía de hasta 170 kilómetros.


Explica Mercedes que conducir con cero emisiones locales en el interior de las ciudades es posible gracias a los vehículos eléctricos a batería. Hace 25 años, crearon la furgoneta Vito 108 E, sobre la base de la primera generación (W 638) de la Vito, con ese propósito. La compañía presentó la variante electrificada de la Vito en julio de 1996. Fue tan solo unos meses después del estreno mundial de la versión con motor de combustión fabricada en Vitoria.

Las posibles aplicaciones de la furgoneta se especificaban en el folleto informativo:

“Como vehículo pequeño, compacto y ágil, que cabe en cualquier garaje sin problemas, la Vito de propulsión eléctrica es especialmente adecuada para los servicios de distribución y pasajeros en el interior de las ciudades”.

La Vito 108 E

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Lo cierto es que si no supiéramos el año de referencia, los datos de la Vito 108 E podrían pasar por actuales.

En cuanto a esos datos, el vehículo estaba impulsado por un motor asíncrono trifásico refrigerado por agua que entregaba una potencia de 40 kW. Desde parado y hasta 2.000 rpm, generaba un par de 190 Nm. Disponía de una transmisión manual mecánica con cinco marchas hacia adelante y una marcha atrás. Una batería ZEBRA (Zero Emission Battery Research Activities), instalada en la detrás de los asientos de la segunda fila, se utilizaba para almacenamiento de energía.

Con respecto a esta batería, ya se había empleado dos años antes una así en un vehículo experimental basado en la Clase C de Mercedes-Benz. La unidad de almacenamiento de energía a base de cloruro de sodio y níquel generaba una tensión nominal de 280 voltios. Tenía una capacidad de 35,6 kWh y pesaba 420 kg.

Por otra parte, el cargador integrado hacía posible cargar la batería hasta la mitad en 30 minutos como parte de un proceso de carga rápida. Mientras estaba en movimiento, el motor de accionamiento también cargaba la unidad de almacenamiento de energía en las frenadas de forma regenerativa.

mercedes vito furgoneta electrica
La VIto 108 E de 1996 es la precursora de la eVito actual.

Producción

La innovadora furgoneta se fabricó en el “Centro de competencia para la movilidad libre de emisiones” (KEM), ubicado en la planta de Mannheim (Alemania). KEM instalaba sistemas de propulsión alternativos en camiones y furgonetas.

El comunicado de prensa de la Vito 108 E explicaba:

“Como resultado de la producción en serie a pequeña escala para la electrificación de vehículos y la producción de la nueva batería ZEBRA, el precio total se estima aproximadamente tres veces superior al de la Vito convencional con motor de combustión”.

En el contexto de los vehículos eléctricos, la mayoría de las consultas sobre la Vito 108 E provenían de empresas. Entonces, ya había compañías que pensaban en una movilidad libre de emisiones.

Por ejemplo, Deutsche Post AG, uno de los servicios postales de Alemania, utilizó la Vito 108 E para las operaciones diarias desde 1999. La empresa desplegó cinco furgonetas en Bremen y en la Expo 2000.

La siguiente generación de la Vito (W 639) también estaba disponible con un sistema de propulsión eléctrico por batería.

eVito Actual

Mercedes añade: “¿Y hoy? Los desarrollos han logrado un progreso significativo”.

Pues hoy Mercedes-Benz Vans ofrece cuatro vehículos de producción en serie con batería eléctrica: el EQV, eVito Tourer, eVito furgón y la eSprinter. Además, cuentan con múltiples variantes que permiten configurar el vehículo correspondiente a una gran cantidad de aplicaciones para responder a las necesidades de cada cliente. Y, por supuesto, con cero emisiones locales.

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