Airbus ha revelado tres prototipos para el primer avión comercial de cero emisiones del mundo, que podría entrar en servicio en 2035. Estos conceptos representan un enfoque diferente para lograr un vuelo de cero emisiones, explorando diversas vías tecnológicas y configuraciones aerodinámicas con el fin de apoyar la descarbonización de toda la industria de la aviación.

Basados en el hidrógeno como fuente de energía primaria, los prototipos que Airbus pretende introducir en la aviación cuentan con tecnologías que podrían ser aplicadas en otros sectores para cumplir sus objetivos de neutralidad climática.

Guillaume Faury, CEO de Airbus, explica: “Este es un momento histórico para el sector de la aviación comercial en su conjunto y tenemos la intención de desempeñar un papel destacado en la transición más importante que esta industria haya visto jamás. Los conceptos que presentamos hoy ofrecen al mundo una visión de nuestra ambición de impulsar una visión audaz para el futuro del vuelo de cero emisiones. Creo firmemente que el uso de hidrógeno, tanto en combustibles sintéticos como en fuentes de energía primaria para aviones comerciales, tiene el potencial de reducir significativamente el impacto climático de la aviación”.

Los prototipos para el primer avión comercial cero emisiones

Con el nombre en clave de ZEROe, Airbus ha presentado tres nuevos conceptos para revolucionar la aviación comercial.

El primero de ellos es un diseño turboventilador con capacidad entre 120 y 200 pasajeros y con un alcance de 2.000 millas náuticas (unos 3.200 km) y propulsado por un motor de turbina de gas modificado que funciona con hidrógeno en lugar de combustible. El hidrógeno líquido se almacenará y distribuirá a través de tanques situados detrás del mamparo de presión trasero.

avión comercial cero emisiones
AirbusZEROe Turbofan Concept

El primer avión comercial cero emisiones también podría contar con un diseño turbohélice (hasta 100 pasajeros) utilizando un motor turbohélice en lugar de un turboventilador y también impulsado por la combustión de hidrógeno en motores modificados de turbina de gas, que sería capaz de viajar más de 1.000 millas náuticas (unos 1.610 km), lo que lo convierte en una opción perfecta para viajes de corta distancia.

Por último, otro diseño para el avión comercial cero emisiones contempla que las alas se fundan con el cuerpo principal del avión. En este prototipo, el amplio fuselaje abre múltiples opciones tanto para el almacenamiento y la distribución de hidrógeno, como para el diseño de la cabina.

avión comercial cero emisiones
Blended Wing Body Concept

Guillaume Faury añade: “Estos conceptos nos ayudarán a explorar y madurar el diseño y la disposición del primer avión comercial de cero emisiones y neutrales en el clima del mundo, que nuestro objetivo es poner en servicio para 2035. La transición al hidrógeno, como fuente de energía principal para estos planos conceptuales, requerirá una acción decisiva de todo el ecosistema de la aviación. Junto con el apoyo de los socios gubernamentales e industriales, podemos hacer frente a este desafío para ampliar las energías renovables y el hidrógeno para el futuro sostenible de la industria de la aviación”.

Acondicionamiento de los aeropuertos

Para hacer frente a estos desafíos, los aeropuertos requerirán una importante infraestructura de transporte y reabastecimiento de hidrógeno para satisfacer las necesidades de las operaciones diarias.

El apoyo de los gobiernos será clave para alcanzar estos ambiciosos objetivos con una mayor financiación de la investigación: tecnología, digitalización y mecanismos que fomenten el uso de combustibles sostenibles y la renovación de flotas de aeronaves para permitir que las compañías aéreas retiren antes aeronaves más antiguas y menos respetuosas con el medio ambiente.

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