Romain Dumas participará en Pikes Peak con Volkswagen

Romain Dumas, vencedor en tres ocasiones del Pikes Peak, participará este año a los mandos del primer coche eléctrico de carreras que Volkswagen está desarrollando específicamente para esta prueba.

Pikes Peak International Hill Climb es la carrera de montaña más famosa del mundo. En ella participan toda clase de vehículos, aunque en los últimos años son los eléctricos los que están marcando los mejores tiempos y batiendo los récords existentes. El 24 de junio de 2018, más de 30 años después de la última participación de Volkswagen, el francés Romain Dumas estará al volante del primer coche de carreras eléctrico de la marca.

La carrera hacia las nubes’ se disputa desde 1916 en las Montañas Rocosas, cerca de Colorado Springs. La longitud del recorrido es de 19.983 metros, en su trazado incluye 156 curvas y el desnivel entre el punto de salida y el de llegada es de 1.435 metros. Actualmente el recorrido está completamente asfaltado aunque en su origen era de gravilla. El récord actual en la categoría de prototipos eléctricos es de 8 minutos y 57,118 segundos, logrado por el piloto estadounidense Rhys Millen (e0 PP100) en 2016.

Romain Dumas a bordo de un Norma M20 RD eléctrico, vencedor Pikes Peak 2016
Romain Dumas a bordo de un Norma M20 RD eléctrico, vencedor Pikes Peak 2016

Dumas ya ganado esta esta carrera en tres ocasiones: “Pikes Peak International Hill Climb es un gran reto, porque cada conductor tiene un solo intento“. El objetivo común de Volkswagen y Dumas es batir un nuevo récord para los coches de carreras eléctricos.

Sven Smeets, director de Volkswagen Motorsport añadió: “Romain es uno de los pilotos más rápidos que han participado en la carrera de Pikes Peak. Además, tiene a sus espaldas miles de kilómetros de experiencia pilotando prototipos de carreras. Esto le convierte en el piloto perfecto para Volkswagen, ahora que la marca se estrena en competición con un coche completamente eléctrico”.

El primer coche eléctrico de carreras de Volkswagen

En la categoría eléctrica el reglamento de Pikes Peak otorga un alto grado de libertad técnica. Según Smeets: “Esto nos permite demostrar la eficiencia de la futura tecnología de baterías y tren de transmisión de Volkswagen en un entorno competitivo. Otro de los desafíos reside en el hecho que la pista de carreras de Pikes Peak es una carretera normal y corriente, donde tanto las condiciones climáticas como el estado de la carretera tienden a cambiar con mayor frecuencia“. Volkswagen fabricará un bólido de carreras totalmente eléctrico con tracción en las cuatro ruedas del que solamente ha publicado un par de renders de ordenador:

Render del prototipo eléctrico del Volkswagen para Pikes Peak
Render del prototipo eléctrico del Volkswagen para Pikes Peak

Romain Dumas y los coches eléctricos

Originario de Alès, en el sur de Francia, el piloto está familiarizado con la tecnología eléctrica en los coches de carreras: en los últimos años, ha competido en el Campeonato del Mundo de Resistencia de la FIA como integrante del equipo oficial de Porsche, al volante de un prototipo híbrido (gasolina/eléctrico). Además de lograr el título mundial en esta competición en 2016, Dumas ha ganado nada menos que ocho carreras de 24 horas, incluidas dos en el legendario clásico de Le Mans. El ambicioso y polivalente piloto también se ha labrado un nombre con actuaciones brillantes en el Rally Dakar y en el Campeonato Mundial de Rally.

“Competir con un coche eléctrico en Pikes Peak supone una gran ventaja: la potencia se mantiene constante a lo largo de los 20 kilómetros de ruta. En comparación, los vehículos equipados con motores de combustión pierden potencia de forma significativa debido al aire enrarecido de las montañas. Tuve que enfrentarme con este fenómeno en mis anteriores participaciones. Estoy impaciente por conducir a plena potencia por primera vez desde la salida a 2.862 metros hasta la línea de llegada”, dijo Dumas.

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