Audi y RWE han puesto en marcha un nuevo proyecto de reciclaje de baterías de vehículos eléctricos.

Las pruebas del nuevo proyecto de reciclaje de baterías de Audi comenzaron el pasado mes de noviembre.

En colaboración con RWE, la marca de los aros ha creado una instalación de almacenamiento de energía en Herdecke, Alemania, que utiliza baterías de iones de litio usadas procedentes de coches eléctricos.

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“Con la ayuda de 60 sistemas de baterías, las nuevas instalaciones de almacenamiento en la planta hidroeléctrica de RWE ubicada en el lago Hengstey serán capaces de almacenar temporalmente alrededor de 4,5 megavatios hora de energía eléctrica”, explica el fabricante alemán.

Segunda vida para las baterías de los Audi e-tron

Las baterías usadas que se están empleando durante las pruebas del nuevo proyecto de reciclaje de Audi y RWE proceden de los Audi e-tron que se han utilizado para las pruebas de desarrollo y que todavía conservan una capacidad residual de más del 80%.

“Esto hace que estas baterías de segunda vida sean perfectas para su uso en estaciones de almacenamiento de energía”, afirman los responsables del proyecto. “Dependiendo de cómo se utilicen, estas baterías aún tienen hasta diez años de vida útil restante”, aseguran.

Entre las ventajas que aporta el uso de baterías usadas hay que sumar que son “bastante más baratas que las nuevas”.

“En eso consiste la segunda vida: las emisiones de carbono generadas durante la producción de las baterías se contrarrestan de forma sostenible con esta doble utilización: primero en el vehículo y, posteriormente, como sistema de almacenamiento de electricidad”, enfatizan los ingenieros alemanes.

La energía generada se podrá comercializar en pocas semanas

RWE ya ha construido una nave de 160 metros cuadrados para alojar los 60 módulos de baterías, que pesan unos 700 kilos, en el emplazamiento de su central hidroeléctrica en Herdecke.

La instalación de los sistemas de baterías finalizó en octubre y los componentes individuales se pusieron en marcha a partir de noviembre.

RWE espera comenzar a comercializar la energía almacenada en este sistema de baterías de segunda vida a principios de 2022, inicialmente para apoyar la red eléctrica como parte del mantenimiento de la frecuencia. Después, la empresa tiene previsto hacer pruebas de forma flexible con otros métodos de comercialización.

“Es necesario desarrollar tecnologías de almacenamiento flexibles para compensar las fluctuaciones a corto plazo de las energías renovables y estabilizar la red, y los sistemas de almacenamiento en baterías son perfectos para este fin”, explica Roger Miesen, CEO de RWE Generation SE.

Audi: 20 modelos eléctricos para 2025

“La movilidad neutra en carbono es la meta de Audi y estamos trabajando duro para lograr este ambicioso objetivo”, ha dicho Oliver Hoffmann, responsable de Desarrollo Técnico de AUDI AG.

“Nuestro plan de lanzar más de 20 modelos totalmente eléctricos para 2025 es un paso importante en esta dirección”, añade Hoffman. y prosigue: “Pero nuestras aspiraciones van mucho más allá, por lo que estamos avanzando en el desarrollo de la movilidad sostenible mediante colaboraciones con socios de la industria energética”.

Para el fabricante de automoción, esta asociación con RWE “pretende demostrar las posibilidades que existen para hacer un uso respetuoso de los recursos recurriendo a las baterías de alto voltaje de segunda vida y su integración inteligente en la red eléctrica del futuro”.

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