Su nombre suena a película de superhéroes, pero BattMAN ReLife es algo mucho más tangible: el nuevo software de Audi que informa del estado de las baterías en tiempo real.

Audi sigue dándole vueltas a los procesos de reciclaje de las baterías de los vehículos eléctricos. Es este uno de los aspectos de la movilidad eléctrica que más preocupan a los fabricantes; también a los expertos en cuidado del medio ambiente que señalan a los almacenadores de energía en desuso como emisores de alta contaminación.

La marca de los aros, en colaboración con Volkswagen Group Components, ha creado un software que permite conocer el estado de la batería de los vehículos en tiempo real. En base a la información que ofrece BattMAN ReLife (Battery Monitoring Analysis Necessity), es posible saber qué células y módulos pueden reutilizarse y cuáles deben ser debidamente desechados.

Mejorar el proceso de reciclaje de las baterías

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Según informa la compañía alemana, este sistema de evaluación rápida se utilizará como medio de diagnóstico inicial en el proceso de reciclaje de baterías en la planta piloto que el Grupo Volkswagen tiene en funcionamiento en Salzgitter desde principios de año.

“Dependiendo de la capacidad que detecte el software de diagnosis, una batería de alto voltaje puede ser reutilizada en un vehículo en su totalidad o en parte, recibir una segunda vida como sistema de almacenamiento de energía móvil o estacionaria”, explican los ingenieros de Audi.

“Otra opción es la recuperación de los materiales empleados en su fabricación para la producción de células de batería nuevas mediante un innovador proceso de reciclaje”, apuntan.

Así funciona BattMAN ReLife, el software que permite conocer el estado de las baterías

Tras enchufar los conectores de baja tensión, el dispositivo comprueba en primer lugar si la batería es capaz de comunicarse y transferir datos.

A continuación, el sistema detecta y muestra cualquier posible mensaje de error, así como la resistencia del aislamiento, la capacidad, las temperaturas y los voltajes de las celdas.

Para conocer el estado individual de cada una de las células de las que está compuesta la batería, el software de Audi utiliza un semáforo: el color verde significa que está en buen estado; el amarillo, que requiere una inspección más detallada; y el rojo, que la célula está fuera de servicio.

Las tres ‘segundas vidas’ de una batería de Audi

Una vez conocido el estado de la batería, Audi plantea tres opciones:

  1. Remanufacturación. Es el proceso por el que la batería, debido a su buen o muy buen estado de salud, puede ser reprocesada para su posterior uso como pieza de recambio para los vehículos eléctricos, siempre tras ser sometida a un trabajo de reparación que refleje su valor actual en el mercado.
  2. Batería de “segunda vida”. Cuando tiene un estado entre medio y bueno, podrá mantener un uso continuado fuera de un vehículo eléctrico durante años. Esto podría ser en una estación de carga rápida flexible, un robot de carga móvil, un sistema de transporte sin conductor o una carretilla elevadora, así como en un sistema de almacenamiento doméstico o de energía de reserva de emergencia.
  3. Reciclaje eficiente. En la planta de Volkswagen Group Components en Salzgitter, los procesos mecánicos desmontan sólo las baterías ya al final de su vida útil para recuperar materiales como aluminio, cobre, plásticos y “polvo negro”. Este último contiene valiosos componentes como litio, níquel, manganeso, cobalto y grafito, que son separados por socios especializados utilizando medios hidrometalúrgicos, antes de ser procesados de nuevo en un material catódico.

 

“Sabemos que los materiales reciclados de las baterías son tan eficaces como los nuevos”, afirma Frank Blome, responsable de células y sistemas de baterías en Volkswagen Group Components. “Estos materiales se utilizarán para abastecer nuestras actividades de producción de células de batería en el futuro”, apunta.

Volker Germann, Director de Audi Bruselas, añade: “El desarrollo de BattMAN ReLife es un gran ejemplo del éxito al que conduce la cooperación entre las distintas marcas del grupo Volkswagen”.

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